Quels sont les causes et symptômes de l’infertilité masculine ?

Près d’un couple sur sept est infertile, ce qui signifie qu’il n’a pas été en mesure de concevoir un enfant, même s’il a eu des rapports sexuels fréquents et non protégés pendant un an ou plus. Dans près de la moitié de ces couples, l’infertilité masculine joue au moins un rôle partiel.

L’infertilité masculine peut être causée par une faible production de spermatozoïdes, une fonction anormale des spermatozoïdes ou des blocages qui empêchent l’acheminement des spermatozoïdes. Les maladies, les blessures, les problèmes de santé chroniques, les choix de mode de vie et d’autres facteurs peuvent contribuer à l’infertilité masculine.

L’incapacité de concevoir un enfant peut être stressante et frustrante, mais un certain nombre de traitements sont disponibles pour l’infertilité masculine.

Symptômes de l’infertilité masculine

Le principal signe de l’infertilité masculine est l’incapacité à concevoir un enfant. Il se peut qu’il n’y ait pas d’autres signes ou symptômes évidents.

Dans certains cas, cependant, un problème sous-jacent tel qu’une maladie héréditaire, un déséquilibre hormonal, des veines dilatées autour du testicule ou une affection qui bloque le passage des spermatozoïdes provoque des signes et des symptômes. Les signes et symptômes que vous pouvez observer sont les suivants:

  • Des problèmes de fonction sexuelle – par exemple, des difficultés d’éjaculation ou de petits volumes de liquide éjaculé, une diminution du désir sexuel ou des difficultés à maintenir une érection (dysfonctionnement érectile).
  • Douleur, gonflement ou bosse dans la région des testicules.
  • Infections respiratoires récurrentes
  • Incapacité à sentir (humer)
  • Croissance anormale des seins (gynécomastie)
  • Diminution de la pilosité faciale ou corporelle ou autres signes d’une anomalie chromosomique ou hormonale
  • Un nombre de spermatozoïdes inférieur à la normale (moins de 15 millions de spermatozoïdes par millilitre de sperme ou un nombre total de spermatozoïdes inférieur à 39 millions par éjaculat).

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Quand consulter un médecin ?

Consultez un médecin si vous n’avez pas réussi à concevoir un enfant après un an de rapports sexuels réguliers et non protégés ou plus tôt si vous présentez l’un des symptômes suivants :

  • Problèmes d’érection ou d’éjaculation, baisse de la libido ou autres problèmes de fonction sexuelle.
  • Douleur, gêne, bosse ou gonflement dans la région des testicules.
  • Antécédents de problèmes liés aux testicules, à la prostate ou à la sexualité
  • Une opération de l’aine, des testicules, du pénis ou du scrotum.
  • Un partenaire âgé de plus de 35 ans.

Quelles sont les causes de l’infertilité masculine ?

La fertilité masculine est un processus complexe. Pour que votre partenaire tombe enceinte, les conditions suivantes doivent être réunies :

  • Vous devez produire des spermatozoïdes sains. Dans un premier temps, cela implique la croissance et la formation des organes reproducteurs masculins pendant la puberté. Au moins un de vos testicules doit fonctionner correctement, et votre corps doit produire de la testostérone et d’autres hormones pour déclencher et maintenir la production de sperme.
  • Les spermatozoïdes doivent être transportés dans le sperme. Une fois les spermatozoïdes produits dans les testicules, des tubes délicats les transportent jusqu’à ce qu’ils se mélangent au sperme et soient éjaculés par le pénis.
  • Il doit y avoir suffisamment de spermatozoïdes dans le sperme. Si le nombre de spermatozoïdes dans votre sperme (numération des spermatozoïdes) est faible, les chances qu’un de vos spermatozoïdes féconde l’ovule de votre partenaire diminuent. Un faible nombre de spermatozoïdes correspond à moins de 15 millions de spermatozoïdes par millilitre de sperme ou moins de 39 millions par éjaculat.
  • Les spermatozoïdes doivent être fonctionnels et capables de se déplacer. Si le mouvement (motilité) ou la fonction de vos spermatozoïdes est anormal, il se peut que les spermatozoïdes ne soient pas en mesure d’atteindre ou de pénétrer l’ovule de votre partenaire.

Causes médicales

Les problèmes de fertilité masculine peuvent être causés par un certain nombre de problèmes de santé et de traitements médicaux :

  • Varicocèle. Une varicocèle est un gonflement des veines qui drainent le testicule. C’est la cause réversible la plus courante d’infertilité masculine. Bien que la raison exacte pour laquelle les varicocèles provoquent l’infertilité soit inconnue, elle pourrait être liée à un flux sanguin anormal. Les varicocèles entraînent une réduction de la quantité et de la qualité des spermatozoïdes.
  • Infection. Certaines infections peuvent interférer avec la production ou la santé des spermatozoïdes ou peuvent provoquer des cicatrices qui bloquent le passage des spermatozoïdes. Il s’agit notamment de l’inflammation de l’épididyme (épididymite) ou des testicules (orchite) et de certaines infections sexuellement transmissibles, dont la gonorrhée ou le VIH. Bien que certaines infections puissent entraîner des lésions testiculaires permanentes, le plus souvent, les spermatozoïdes peuvent encore être récupérés.
  • Problèmes d’éjaculation. L’éjaculation rétrograde se produit lorsque le sperme entre dans la vessie pendant l’orgasme au lieu de sortir par le bout du pénis. Divers problèmes de santé peuvent provoquer une éjaculation rétrograde, notamment le diabète, les lésions de la colonne vertébrale, les médicaments et les interventions chirurgicales sur la vessie, la prostate ou l’urètre.
  • Les anticorps qui attaquent les spermatozoïdes. Les anticorps anti-spermatozoïdes sont des cellules du système immunitaire qui identifient par erreur les spermatozoïdes comme des envahisseurs nuisibles et tentent de les éliminer.
  • Tumeurs. Les cancers et les tumeurs non malignes peuvent affecter les organes reproducteurs masculins directement, par le biais des glandes qui libèrent les hormones liées à la reproduction, comme l’hypophyse, ou par des causes inconnues. Dans certains cas, la chirurgie, la radiothérapie ou la chimiothérapie pour traiter les tumeurs peuvent affecter la fertilité masculine.
  • Testicules non descendus. Chez certains hommes, au cours du développement du fœtus, un ou les deux testicules ne descendent pas de l’abdomen dans le sac qui contient normalement les testicules (scrotum). Une baisse de la fertilité est plus probable chez les hommes qui ont souffert de cette affection.
  • Déséquilibres hormonaux. L’infertilité peut résulter de troubles des testicules eux-mêmes ou d’une anomalie affectant d’autres systèmes hormonaux, notamment l’hypothalamus, l’hypophyse, la thyroïde et les glandes surrénales. Un faible taux de testostérone (hypogonadisme masculin) et d’autres problèmes hormonaux peuvent avoir plusieurs causes sous-jacentes.
  • Défauts des tubules qui transportent les spermatozoïdes. De nombreux tubes différents transportent les spermatozoïdes. Ils peuvent être bloqués pour diverses raisons, notamment une blessure accidentelle due à une intervention chirurgicale, des infections antérieures, un traumatisme ou un développement anormal, comme dans le cas de la fibrose kystique ou d’autres maladies héréditaires similaires. L’obstruction peut se produire à n’importe quel niveau, notamment à l’intérieur du testicule, dans les tubes qui drainent le testicule, dans l’épididyme, dans le canal déférent, près des canaux éjaculateurs ou dans l’urètre.
  • Défauts chromosomiques. Des troubles héréditaires tels que le syndrome de Klinefelter – dans lequel un homme naît avec deux chromosomes X et un chromosome Y (au lieu d’un X et d’un Y) – entraînent un développement anormal des organes reproducteurs masculins. Parmi les autres syndromes génétiques associés à l’infertilité, citons la fibrose kystique et le syndrome de Kallmann.
  • Problèmes liés aux rapports sexuels. Il peut s’agir de difficultés à maintenir ou à conserver une érection suffisante pour les rapports sexuels (dysfonctionnement érectile), d’éjaculation précoce, de rapports sexuels douloureux, d’anomalies anatomiques telles qu’une ouverture urétrale sous le pénis (hypospadias), ou de problèmes psychologiques ou relationnels qui interfèrent avec les rapports sexuels.
  • La maladie cœliaque. La maladie cœliaque est un trouble digestif causé par une sensibilité à une protéine présente dans le blé, appelée gluten. Cette maladie peut contribuer à l’infertilité masculine. La fertilité peut s’améliorer après l’adoption d’un régime sans gluten.
  • Certains médicaments. Le traitement de remplacement de la testostérone, l’utilisation à long terme de stéroïdes anabolisants, les médicaments contre le cancer (chimiothérapie), certains médicaments contre les ulcères, certains médicaments contre l’arthrite et certains autres médicaments peuvent altérer la production de spermatozoïdes et diminuer la fertilité masculine.
  • Chirurgies antérieures. Certaines chirurgies peuvent vous empêcher d’avoir des spermatozoïdes dans votre éjaculat, notamment la vasectomie, les chirurgies scrotales ou testiculaires, les chirurgies de la prostate et les grandes chirurgies abdominales pratiquées pour les cancers des testicules et du rectum, entre autres.

Causes environnementales

La surexposition à certains éléments environnementaux tels que la chaleur, les toxines et les produits chimiques peut réduire la production ou la fonction des spermatozoïdes. Les causes spécifiques comprennent :

  • Les produits chimiques industriels. Une exposition prolongée à certains produits chimiques, pesticides, herbicides, solvants organiques et matériaux de peinture peut contribuer à un faible nombre de spermatozoïdes.
  • Exposition aux métaux lourds. L’exposition au plomb ou à d’autres métaux lourds peut également causer l’infertilité.
  • Radiations ou rayons X. L’exposition aux radiations peut réduire la production de spermatozoïdes, bien qu’elle finisse souvent par revenir à la normale. Avec des doses élevées de radiations, la production de spermatozoïdes peut être réduite de façon permanente.
  • Surchauffe des testicules. Des températures élevées peuvent nuire à la production et à la fonction des spermatozoïdes. Bien que les études soient limitées et ne soient pas concluantes, l’utilisation fréquente de saunas ou de bains à remous peut altérer temporairement le nombre de spermatozoïdes. Le fait de rester assis pendant de longues périodes, de porter des vêtements serrés ou de travailler sur un ordinateur portable pendant de longues périodes peut également augmenter la température de votre scrotum et réduire légèrement la production de sperme. Mais les recherches ne sont pas concluantes.

Santé, mode de vie et autres causes

Voici quelques autres causes d’infertilité masculine :

  • La consommation de drogues. Les stéroïdes anabolisants pris pour stimuler la force et la croissance musculaire peuvent entraîner un rétrécissement des testicules et une diminution de la production de sperme. La consommation de cocaïne ou de marijuana peut également réduire temporairement le nombre et la qualité de vos spermatozoïdes.
  • La consommation d’alcool. La consommation d’alcool peut faire baisser le taux de testostérone, provoquer des troubles de l’érection et diminuer la production de sperme. Les maladies du foie causées par une consommation excessive d’alcool peuvent également entraîner des problèmes de fertilité.
  • Le tabagisme. Les hommes qui fument peuvent avoir un nombre de spermatozoïdes plus faible que ceux qui ne fument pas. Le tabagisme passif peut également affecter la fertilité masculine.
  • Le poids. L’obésité peut nuire à la fertilité de plusieurs façons, notamment en affectant directement les spermatozoïdes eux-mêmes et en provoquant des changements hormonaux qui réduisent la fertilité masculine.

Maintenant que nous connaissons un peu plus les causes et les symptômes de l’infertilité masculine, comme les éviter ? Quel comportement adopté pour éviter des anomalies liées à la fertilité masculine ? Veuilles lire cet autre article sur les facteurs de risque liés à l’infertilité masculine.

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